De Thaise politie arresteerde meer dan 9.000 mensen die zich bezighielden met illegale gokpraktijken tijdens de eerste 20 dagen van het WK voetbal in Rusland. Dit melde een Thaise politiewoordvoerder aan de media. Het WK is nog bezig, er zullen waarschijnlijk meer arrestaties volgen.

Thailand is niet het enige land dat zijn inspanningen heeft opgevoerd om illegaal gokken voor en tijdens het WK te bestrijden. De politie in China, Vietnam, Singapore en andere Aziatische landen hebben de afgelopen drie weken meerdere invallen uitgevoerd die duizenden mensen hebben gearresteerd.

WK 2018 Rusland

De politie heeft sinds het begin van het WK in Rusland hard gewerkt aan het aanpakken van illegale sportweddenschappen, voetbal is erg populair in Thailand. Het land doet zelf niet mee aan het WK, maar door de inwoners van het land word er volop gegokt, ook al is het verboden volgens de gok-wetgeving van het Aziatische land.

Volgens de laatste cijfers die zijn vrijgegeven door de Thaise politie, werden er maar liefst 9.420 personen gearresteerd in de periode tussen 14 juni en 3 juli wegens illegale gokactiviteiten. Van hen werden er 392 gearresteerd voor het aanbieden van illegale gok-diensten aan inwoners van het land, 149 bleken te hebben gehandeld als bookmaker en 8,879 werden gearresteerd voor het wedden op sport.

De politie zei dat officieren ongeveer THB 3,80 miljoen (ongeveer € 105,000) in contanten en THB 2,50 miljoen (ongeveer € 70,479) in bankoverschrijvingen tijdens hun invallen in beslag namen. Daarnaast hebben ze tijdens de eerste 20 dagen van het WK in Rusland voor een bedrag van THB 36 miljoen (ongeveer € 1 miljoen) aan gok-opnames in beslag genomen.

Illegale weddenschappen in opkomst

De Thaise politie wees erop dat de arrestaties die tijdens de eerste drie weken van het voetbaltoernooi werden gedaan. Het WK is nog bezig, maar er zijn nu al 5000 mensen meer gearresteerd dan tijdens het WK voetbal van 2014. Bovendien arresteerde de Thaise politie slechts 1.700 mensen voor aan gok-gerelateerde misdrijven tijdens het WK 2010 in Zuid-Afrika.
Gezien de populariteit van voetbal onder inwoners van het Aziatische land en de groeiende verscheidenheid van gok-kanalen, vooral digitale kanalen, is het geen verrassing dat Thailand een bloeiende zwarte markt heeft voor sportweddenschappen.

De politie zei woensdag dat ze hun inspanningen om illegale activiteiten tegen te gaan hebben opgevoerd, en dat ze patrouilleren bij geldautomaten, banken, winkels, internetcafés en andere faciliteiten om te voorkomen dat gokkers misdrijven plegen.

Thaise Wet

Op enkele uitzonderingen na, zoals gokken op paardenraces en een door de staat gerunde loterij, is gokken in al zijn andere vormen verboden in Thailand. Het verbod dateert al van 1935 toen de Thaise Gokwet van het land werd geïntroduceerd.

Het verbod lijkt de Thaise bevolking echter nooit echt te hebben belet een gokgewoonte te koesteren. Uit rapporten blijkt dat ongeveer 70% van de volwassen bevolking van Thailand regelmatig gokt en dat de illegale markt van het land honderden miljarden Thaise baht waard is.

Lees ook: