“Trek de stekker eruit en begin opnieuw.” Dat zegt de Belgische bouwmeester over het nieuw te bouwen casino van Middelkerke. Uit een Pano-reportage die vanavond te zien is op Eén (21.30 uur) blijkt dat het dossier vol is van gesjoemel, vriendjespolitiek en belangenverstrengeling.

Vanavond gaat het onderzoeksprogramma Pano (21.30 uur) op zender Eén dieper in op het nieuwe casino van Middelkerke. In deze kustgemeente, moet aan de zeedijk in 2019 een hypermodern, glazen gebouw verrijzen. Maar met het prestigeproject, dat dertig miljoen euro kost, is van alles mis. Er zou gesjoemeld zijn bij de aanbesteding ervan aan gokbedrijf Napoleon Games, aannemer Willemen en uitbater C-Hotels. Vorige zomer vonden er al huiszoekingen plaats. Het gerechtelijk onderzoek is nog steeds in gang.

Pano heeft zich ook over het dossier gebogen en stelt vast “hoe het project baadt in een sfeer van gesjoemel, vriendjespolitiek en belangenvermenging”. Volgens journalist Wim Van den Eynde is het bijvoorbeeld gebruikelijk om met zo’n groot project als dat in Middelkerke de Vlaamse bouwmeester te betrekken. Middelkerke heeft dat niet gedaan. Bouwmeester Leo Van Broeck is daarover niet te spreken. “Dit is onze corebusiness”, stelt hij aan de Belgische omroep. “Met ons erbij is het veel moeilijker om te sjoemelen.” Als het van hem afhangt, dan wordt de stekker uit het project getrokken en wordt alles opnieuw gedaan “Er zaten te weinig onafhankelijken in de jury.”

“Het hele dossier walmt als een mosselbank”, stelt oppositielid Jean-Marie Dedecker. Zijn partij diende vorig jaar samen met N-VA en het Progressief Kartel een klacht in wegens belangenvermenging. Volgens Dedecker was in 2014 al beslist dat de aanbesteding naar “bingokoning” Willy Michiels van Napoleon Games zou gaan. Andere kandidaten zouden nooit een eerlijke kans hebben gekregen.

De politicus wijst er ook op dat in de jury twee schepenen zaten die een persoonlijk voordeel hebben gehad bij de toewijzing. Zij zouden een familielid en zakenpartner hebben die belangen hebben in C-Hotels dat mee met Napoleon Games in het consortium zit.

Volgens Dedecker worden de inwoners van Middelkerke bestolen en opgelicht. “Het is toch niet te begrijpen waarom je de concessie van een casino aan de laagst biedende geeft? De burgers zien daardoor maar liefst 46 miljoen euro door de neus geboord worden.” Hij vermoedt dat er heel wat mensen zich in dit dossier verrijkt hebben. “De jackpot is al gewonnen, maar is niet gewonnen door de casino bezoeker.”

Het is volgens hem wel zaak dat het gebouw er zo spoedig mogelijk komt. “Onze gemeente ligt op apegapen. Het casino is een landmark.”

Burgemeester van Middelkerke Janna Rommel-Opstaele (Open Vld) stelt aan Pano dat er niets mis is met het project. Volgens haar was er in de periode dat het toegewezen moest worden net een verandering van bouwmeester gaande en hadden ze maar weinig tijd.

Maar kan je én burgemeester én bouwmeester zijn? Ben je dan neutraal en onafhankelijk genoeg? Om een antwoord op die vragen te zoeken trok Pano ook naar Knokke en Koksijde. In beide badsteden blijkt politiek en vastgoed opvallend dicht bij mekaar te liggen.

Update April 2018

Inmiddels is het Casino in Middelkerke gesloopt

Dit is wat er in de plaats komt

Kijk hier voor een welkomstbonus casino. En overig online casino nieuws.

Meer Recent Nieuws: