Een Britse studie komt met een indrukwekkend omzetcijfer als het gaat om de Belgische gokmarkt. Men komt met een bedrag van €5,3 miljard euro, wat veel zegt over de invloed van de gokindustrie in België. Dit bedrag komt namelijk exclusief van bedrijven en handelaars die in bezit zijn van een vergunning. Echter is dat waarschijnlijk het topje van de ijsberg met de opkomst van illegale kantoren en websites. Naast fysieke casinos in België kunnen Belgen ook online spelen.

Vergunningen

Dit getal is te vinden in een studie van Gambling Compliance een organisatie welke internationaal opereert. In België is het volgens de wet geregeld dat er met vergunningen wordt gewerkt. Deze worden uitgereikt door de kansspelcommissie. Wanneer een handelaar of bedrijf in bezit is van een vergunning mag men legaal gokactiviteiten aanbieden. Er zijn verschillende groepen gemaakt door de kansspelcommissie. Er zijn bijvoorbeeld 9 erkende casino’s, duizenden bingomachines (voornamelijk in cafés) en 180 speelhallen. Ook zijn er door de wet erkende organisatoren van verschillende weddenschappen zoals bookmakers, krantenwinkels, renverenigingen en wedkantoren. Er bestaat zelfs een aparte licentie voor het organiseren van belspelletjes op de televisie of in de media. Echter worden deze niet meer aangeboden in Vlaanderen, in Wallonië wel.

Het is belangrijk dat de houders van een vergunning de voorwaarden volgen, indien dit niet het geval is hebben zij de kans hun licentie kwijt te raken. Een voorbeeld hiervan is het beperken van toegang tot geregistreerde spelers vanaf de leeftijd 21. Dit is ook het geval voor speelautomatenhallen. Andere voorwaarden zijn bijvoorbeeld dat er een maximum is voor het plaatsen van bingomachines in een café. Dit is namelijk een maximum van 2 met de voorwaarden dat het alleen gebruikt mag worden vanaf 18 jaar door middel van een elektronische identiteitskaart. Die leeftijd is ook gebruikelijk voor het gokken via erkende sites en wedkantoren. Lees ook meer over de Belgische gokwet vergeleken met de Nederlandse gokwet.

Strafwet

Kansspelen vallen onder de strafwet, om die reden is het niet alleen mogelijk voor de aanbieders of de organisatoren om vervolgd te worden bij inbreuken, maar de spelers die zich expliciet niet voldoen aan de voorwaarden riskeren ook hoge geldboetes. Echter is het probleem veel groter aangezien het ook gaat om illegale websites waar men op gokt. Deze websites ontspringen de dans als het aankomt op controles, de kansspelcommissie heeft om die reden een zwarte lijst samengesteld waar een aantal kansspel-websites opstaan, deze zijn dan ook geblokkeerd voor gebruik in België. Er staan bijna 200.ooo mensen op de zwarte lijst in België.

Het is mogelijk voor buitenlandse gokkantoren een vergunning te krijgen in België, echter is er de voorwaarde dat men in België een server heeft. (De domeinnaam .be is bijvoorbeeld verplicht) De toezichthouder houdt op deze manier een oogje in het zijl.