Het Hof van Justitie van de EU (CJEU, Court of Justice of the EU) heeft gisteren bepaald dat er niet handhavend mag worden opgetreden tegen binnen de Europese Unie vergunde kansspelaanbieders zoals bijvoorbeeld online casino’s die ten onrechte zijn uitgesloten van nationale vergunningprocedures.

Het Hof van Justitie bevestigde dat EU lidstaten transparante vergunningsprocedures moeten voeren, wanneer dat niet gebeurd hebben ze niet het recht om handhavend op te treden. Ook voor een land als Nederland is deze uitspraak van groot belang. De Nederlandse kansspelwetgeving is al meedere jaren niet in lijn met het Europese recht. Desondanks kondigde de Kansspelautoriteit onlangs een aangescherpt handhavingsbeleid aan. De uitspraak van het Europese Hof van Justitie toont aan dat hier dus geen grond voor is.

Uitspraak

De uitspraak van het Hof richt zich in dit specifieke geval tegen Hongarije, de zaak was aangespannen door de Kindred Group (Unibet) maar is in lijn met eerdere uitspraken van de Europese rechter.
Unibet stelde dat de Hongaarse wetten in strijd waren met artikel 56 van het Verdrag en de Werking van de Europese Unie (VWEU), die verzet zich er tegen dat lidstaten onnodig rommelen met grensoverschrijdende handel en diensten in de EU.

Het is van erg groot belang dat het Hof van Justitie nu dus heeft benadrukt dat de Europese lidstaten moeten waarborgen dat de nationale (online)kansspel wetgeving op transparante, niet discriminerende wijze en binnen proporties moet zijn. Alleen een goed gereguleerde online markt zorgt er voor dat de consument ook van het gereguleerde alternatief gebruik maakt en de dan dus de zwarte markt niet betreed. De eerder door de Kansspelautoriteit aangekondigde maatregelen passen hier dus absoluut niet bij. De oplossing is een spoedige behandeling en vaststelling van de wet kansspelen op afstand welke nu al een jaar in de Eerste Kamer ligt in Nederland.

Maarten Haijer, secretaris-generaal van de European Gaming and Betting Association (EGBA), is verheugd over de uitspraak van donderdag, en stelde dat andere EU-lidstaten zoals Nederland er goed aan doen om hun eigen regels over online gokken te controleren met het EU-recht. Zie hier het volledige bericht van de EGBA.