Holland Casino – Hoe gaat het nu verder?

De verhalen gaan al jarenlang de ronde; de privatisering van Holland Casino. Al lijkt dat voorlopig van de baan. Minister Sander Dekker bracht het wetsvoorstel vorige maand niet in stemming, omdat er veel bezwaren zouden leven in de Eerste Kamer. Holland casino is zich hier de afgelopen jaren wel op aan het voorbereiden.

En ook al is er tot op heden geen besluit genomen, de bestuursvoorzitter (Erwin van Lambaart) maakt zich geen zorgen en blijft er redelijk nuchter. Volgens hem maakt het niet uit welke kant Holland Casino op gaat. Of het nu privatisering is, of verder gaat als staatsbedrijf. De resultaten op financieel gebied die Holland Casino geleverd heeft zeggen al genoeg.

Er wordt gefluisterd dat er eind mei een brief komt van Minister Sander Dekker, waarin hij de eerste kamer vraagt alsnog akkoord te gaan.

Brief aan de eerste kamer

De tweede kamer heeft in 2016 al toegestemd voor een eventuele privatisering. Holland Casino staat dus al in de privatisering ‘startblokken’ sinds 2016, maar tot op heden wordt het steeds uitgesteld. Het definitieve besluit ligt bij de eerste kamer. Zij hadden in Februari 2019 zich over de privatisering moeten buigen, echter is dit (nog steeds) niet gebeurd.

Positief en Negatief

Waarom de definitieve privatisering van Holland Casino er nog niet door is? Dit komt omdat er tijdens het debat dat gevoerd werd in de eerste kamer, meerdere (goede) vragen werden gesteld. Deze vragen bezaten voor en nadelen waardoor het niet makkelijk was om de knoop door te hakken. En dat is dus de reden waarom het tot op heden nog niet gedaan is.

Denk bijvoorbeeld aan de nodigheid van privatisering nu er een nieuwe wet voor online gokken aankomt. Of is het wel nodig om 16 vergunningen te verstrekken (waarvan 10 voor Holland Casino zelf en de overige 6 voor derden)? Hoe gaat het met begrippen zoals veiligheid en werkgelegenheid en de gevolgen van privatisering bij de risico’s van gokverslaving?

Veel stemmers zien net zo veel voordelen als nadelen aan de privatisering van Holland Casino. Hoe de toekomst van Holland Casino er uit gaat zien is niet te halen bij het bestuur of het publiek. De eerste Kamer zal dus het definitieve besluit nemen over de toekomst van Holland Casino. Ook al is er straks de (nieuwe) Wet kansspelen op afstand.

Andere toekomstplannen

Andere toekomstplannen die Holland Casino heeft is bijvoorbeeld een Holland Casino Online. Het privatiseren zou dus niet alleen voor de fysieke vestingen voordelig zijn maar ook voor het toekomstige online casino. Of dit nu privaat is of als staatsbedrijf. Door middel van de (nieuwe) wet op online kansspelen die er in 2020 gaat komen.

Dat Holland Casino een online casino op haar prioriteitenlijstje heeft staan kan men ook wel opmerken uit de jaarcijfers van 2018. Er is namelijk een bedrag gereserveerd voor het opzetten van een eigen online gok website. Dit is in combinatie met de 56 miljoen euro die Holland Casino al geïnvesteerd had om een verbondenheid te creëren tussen het casino en de jonge maar ook de oudere generatie.

Holland Casino heeft op financieel gebied niks te klagen, ondanks de teruglopende bezoekersaantallen. In 2017 is er door Holland Casino een wist geboekt van +/- 73,5 Miljoen euro. De verzekeringsuitkering voor de brand bij Holland in Casino Groningen heeft dit bedrag zeker ten positieve beïnvloed.

Ook laten de cijfers van 2018 precies zien dat het management van Holland Casino alles netjes onder controle heeft. Er is in 2018 namelijk 59,5 miljoen euro aan nettowinst geboekt. Het bedrijf heeft dus zeker genoeg ruimte voor investeringen op fysiek maar ook op online gebied.

Ander Nieuws: