Illegale gokzuilen worden aangepakt in Nederland

Afgelopen donderdag is er een massale actie op de been gezet door de Nederlandse politie en de Kansspelautoriteit. Deze actie was gericht als aanval op de illegale gokzuilen. Het klinkt misschien niet heel spannend echter is bewezen dat deze zuilen deel uit maken als belangrijk instrument in de zware misdaad.

Er zijn meerdere kroegen doorzocht, in steden zoals Utrecht, Den Haag en Rotterdam. Afgelopen donderdag werden er meer dan honderd ‘Cash Centers’ in beslag genomen. Hier stopte de actie echter niet, er werd ook voor meer dan een miljoen euro in beslag genomen welke was geparkeerd op verschillende buitenlandse bankrekeningen. Er zijn vier personen gekenmerkt als verdachten, de politie onderzoekt echter nog of deze verdachten onderdeel uitmaken van een groter goksyndicaat. De actie was zo massaal dat er meer als 200 agenten bij betrokken waren.

Gokzuilen

Het kan goed zijn dat deze vorm van illegaal gokken nieuw in de oren klinkt; het is namelijk ook een relatief nieuwe vorm. De illegale gokkasten zijn vooral vaak te vinden in koffie- en theehuizen, cafés en snackbars. Via de speciale computers kunnen spelers contant geld storten, waarna men via een app op een anonieme manier geld kan inzetten op sportwedstrijden. Indien er gewonnen wordt, kan de speler weer geld uit de zuil halen. En dit is precies de reden waarom deze zuilen illegaal zijn, het is namelijk verboden volgens de Nederlandse wet om te gokken op sportwedstrijden. Alleen bij Lotto mag dit legaal gedaan worden.

Uit de resultaten blijkt dat er inmiddels overal in Nederland al gespeeld wordt. Niet alleen in Rotterdam hebben agenten meer dan 50 gokkasten in beslag genomen. Maar ook in de regio Utrecht (dit waren er 20) en Den Haag (dit waren er 10). Verder waren er ook zuilen gevonden in onder meer Brabant, Noord-Holland en Limburg. Er wordt nog gekeken door de politie of de cafés en winkels waar de zuilen in beslag genomen zijn, direct gesloten moeten worden.

Omzet van miljoenen euro’s

Dit is niet de eerste keer dat de Nederlandse politie is ingezet tegen deze malafide zuilen. Vorig jaar (in augustus) heeft de politie in combinatie met de Kansspelautoriteit meerdere invallen gedaan bij verschillende bedrijfspanden in onder andere Rotterdam en Enschede. Deze waren betrokken bij de illegale praktijken. Het OM beweerd dat deze aanbieders ondertussen ‘miljoenen euro’s’ hebben verdiend aan de malafide wedvariant. Echter waren er geen aanhoudingen gedaan. De vier personen waar toentertijd administratie van in beslag was genomen, staan nu te boek als officiële verdachten. Zij zouden namelijk de Cash Centers hebben aangeboden en verspreidt onder horeca gelegenheden en winkeliers.

In de wereld van de gokzuilen gaat veel geld om. In opdracht van de Kansspelautoriteit is een paar jaar terug een onderzoek gedaan door twee Tilburgse criminologen wat betreft omzetten. Dit bleek uitmuntend hoog te zijn. Ontdekt werd dat de totale jaaromzet van een zuil kon oplopen tot een bedrag van 182.000 euro. Uit alle inbeslagnames blijkt dat de meeste zuilen in horeca zaken staan van Turkse ondernemers. Ook is men erachter gekomen dat de meeste spelers een Turkse achtergrond hebben. De totale jaarlijkse omzet van gokzuilen werd door dezelfde onderzoekers geschat op een totaalbedrag van 37 miljoen euro. Dit betekend dat het niet alleen een gok activiteit is van forse omvang (voor Nederlandse begrippen). Ook stelde de onderzoekers dat de betrokkenen zich ook bezighouden met andere vormen van georganiseerde misdaad. Het spelen op gokkasten is nog niet legaal in Nederland. Wel bij casino’s zoals Holland Casino, Fairplay, Admiral etc.

Criminele bijzaken

Dit is vooral naar voren gekomen uit het feit dat de uitbaters die illegale (gok) zuilen in hun zaken hadden staan, vaak ook criminele antecedenten hadden. Volgens een berekening blijkt dat 66% ooit verdacht is geweest van een misdrijf en 28% heeft ooit eerder een rol gespeeld in grootschalige strafrechtelijke onderzoeken. Andere criminele activiteiten werden aangetroffen zoals illegale prostitutie en wietteelt bij veel locaties. Er is zelfs bij (zeker) een geval gebleken dat de leveranciers deel uit zouden maken van een Turkse misdaadfamilie. Welke zich met verschillende vormen van (zware) georganiseerde criminaliteit bezighoudt.

De Kansspelautoriteit nam de bevindingen van de Tilburgse onderzoekers uitermate serieus; het gaf hen reden om extra aandacht te besteden aan het fenomeen. Het is namelijk van groot belang dat deze illegale zuilen de kop in worden gedrukt. ‘Er is geen zicht op geldstromen, de inleggers zijn totaal oncontroleerbaar en er is geen vorm van controle. Dit betekend ook dat er geen zicht is op de gokkers; minderjarige of spelers met schulden worden niet beschermd. Wat het voorkomen van serieuze problemen zoals gokverslavingen erg lastig maakt.’ Ook zou er risico’s zijn op witwassen via de Cash Centers.

Lees Ook:

Gerelateerde berichten