Na een abrupt verkort debat, een fout gelopen comité sessie en een fysiek handgemeen in het parlement van afgelopen vrijdag is Japan deze week op de rand gebracht van het passeren van een wet die ’s werelds tweede grootste casinomarkt (na Macau) zou kunnen creëren. Ondanks de aanhoudende pogingen van oppositiepartijen om de wetswijziging te blokkeren. De wet staat dinsdag als ‘geïntegreerde resorts’ gepland voor een volledige stemming in het lagerhuis van Japan.

De meerderheid van de regeringscoalitie houdt in dat de wetgeving vrijwel zeker in de kamer voorbijgaat. Analisten zeggen dat een goede maatstaf de wil van premier Shinzo Abe is. Hoe graag wil hij dat de zaak geregeld wordt? Indien de wil heel groot is, zal hij waarschijnlijk een speciale verlenging verzoeken om het passeren door de kamer veilig te stellen. Vóór het einde van de huidige parlementaire sessie.

Onwenselijk

Het debat op 19 juni markeert het hoogtepunt van jarenlange directe druk van de heer Abe. Het volgt op een breekbare, dramatisch verkorte vergadering van het kabinet comité vorige week vrijdag. Hoewel de wet tot opheffing van het verbod op casino gokken in Japan in 2016 werd aangenomen, hebben tegenstanders hun aandacht gevestigd op de huidige wet. Waarin de regels worden uiteengezet waaronder casino’s zullen werken. De commissievergadering van het kabinet op vrijdag werd algemeen gezien als de laatste reële kans om de vorming van een industrie te blokkeren die door veel Japanners als onwenselijk of onnodig wordt beschouwd.

De wetgeving probeert tegemoet te komen aan de bezorgdheid over kansspelverslaving en andere beoogde problemen. Dit door vereisten zoals toegangsprijzen en maximale maandelijkse bezoeken aan casino’s door de Japanse burgers. En de strenge beperkingen op het percentage van de totale vloeroppervlak dat kan worden gebruikt voor gamen niet te vergeten. Ondanks die inspanningen wordt de potentiële prijs van het openen van Japan tot casinospelen als zo groot beschouwd. Toonaangevende internationale spelers zoals Las Vegas Sands en MGM hebben regelmatig toezeggingen van maximaal $ 10 miljard aan investeringen herhaald. De wedstrijden zullen aantonen dat drie (grote) Japanse steden een aanvraag zullen indienen voor het recht om de eerste licenties te verlenen en vervolgens kiezen uit concurrerende consortia van bieders.

Financial Times

In een interview met de Financial Times zei de voorzitter en chief executive van Melco Resorts and Entertainment, Lawrence Ho, dat de campagne om een ​​Japanse licentie te winnen zo’n grote prioriteit was dat het zijn internationale strategie had hervormd. Hij zei dat hij onlangs zijn persoonlijke belang in (en is dus afgetreden als voorzitter van) Summit Ascent, een ontwikkelaar van Russische casino’s. Hij heeft deze verkocht om te voorkomen dat Russische naleving problemen de kansen van Melco in de Japanse casinomarkt kunnen beschadigen. “Ook al houd ik van de Russische markt. . . niets is het waard om Japan in gevaar te brengen, “zei hij.

Mr Ho sprak bij de lancering van het $1,1 biljoen en 800 kamer tellende Morpheus hotel in zijn City of Dreams casino in Macau. Een constructie ontworpen door wijlen architect Zaha Hadid. En onderdeel van een streven om de aantrekkelijkheid van Macau als toeristische bestemming buiten gaming te verbreden. Net als zijn belangrijkste concurrenten heeft Ho, de nadruk gelegd op de niet-gok aspecten van elk resort dat Melco in Japan zou bouwen. En heeft hij ook gezegd dat hij maar liefst 10 miljard dollar in het land zou investeren.

Stijging van 10%

Zijn commentaar kwam met de waarschuwing dat de snelle groei van de gokinkomsten in Macau, ’s werelds meest lucratieve casino centrum, in de tweede helft van het jaar zou kunnen vertragen omdat de impact van een recente opleving begint af te nemen. De bruto gaming inkomsten bereikte een piek van $45 miljard dollar in 2013. En viel daarna fors terug vanwege de impact van het harde optreden van Chinese president Xi Jinping op corruptie. De markt begon in de tweede helft van 2016 te herstellen. De bruto gaming inkomsten stegen 20 procent op jaarbasis tot 15,5 miljard dollar in de eerste vijf maanden van dit jaar. Ho, zoon van Stanley Ho, de onlangs gepensioneerde ‘peetvader’ van de casino industrie van Macau, voorspelde dat de groei in de tweede helft van dit jaar op 10% zou kunnen uitkomen.

Niet alleen in japan zijn ze bezig met gokimperiums te bouwen, ook in Waalwijk te Nederland. Wil je meer goknieuws lezen? Klik dan hier.

Gerelateerde berichten