Kansspelbelasting op pokerwinsten niet terecht

Er is goed nieuws voor pokeraars die de afgelopen jaren geld hebben gewonnen via de populaire poker-website PokerStars. Het gerechtshof in s’Hertogenbosch heeft bepaald dat deze pokerspelers geen belasting hoeven te betalen over hun gewonnen bedragen. Door de uitspraak van de rechtbank loopt de Belastingdienst naar schatting vele miljoenen euro’s mis.

Het geschil tussen de pokerspelers en de Belastingdienst draaide om de vraag of de website en het bedrijf Pokerstars binnen of buiten de EU is gevestigd. Volgens de inspecteur is Pokerstars gevestigd op Isle of Man (een eiland in de Ierse Zee), dat belastingtechnisch buiten de Europese Unie valt. De Belastingdienst verplichtte de pokerspelers daarom 29 procent belasting te betalen over de winsten die ze behaalden op de online poker website. De spelers zijn echter van mening dat Pokerstars gevestigd is op Malta. De rechtbank in Den Bosch geeft hen daarin nu gelijk, waardoor heffing van kansspelbelasting in dit geval in strijd is met artikel 56 van het Verdrag werking Europese Unie (VWEU). De pokeraars doen dus een beroep op de binnen de EU geldende vrijheid van dienstenverkeer, en zijn geen belasting verschuldigd over hun winst.

PokerStars is volgens de rechtbank dus Maltees. De fiscus moet één pokeraar een ongeveer 20.000 euro aan betaalde kansspelbelasting terugbetalen. Deze uitspraak kan de Belastingdienst mogelijk miljoenen kosten. Pokeradvocaat Pepijn le Heux zegt dat hij tussen de 75 à 100 pokerspelers vertegenwoordigt.

Geschiedenis

Een pokerspeler die op PokerStars speelde heeft in 2015 aangifte kansspelbelasting gedaan over de winst die hij via pokeren maakte. Tegelijkertijd met de belastingaangifte heeft hij bezwaar gemaakt. Vele beroepen, bezwaren, rechtszaken, de Hoge Raad en nog meer rechtszaken later belandde de zaak nu dus bij het gerechtshof in Den Bosch. Het Hof oordeelde dat de heffing van kansspelbelasting illegaal was en dat degene die aangifte heeft gedaan zijn betaalde belasting en overige kosten terug moet krijgen.

Kort gezegd heeft de persoon die moest betalen zich op het standpunt gesteld dat Pokerstars.eu een Europees bedrijf is omdat het op Malta gevestigd. De site heeft ook een vergunning van de MGA (Malta Gaming Authority) om online poker aan te bieden. Aangezien het heffen van kansspelbelasting in Europa het vrije verkeer van goederen en personen zou beperken had de belastingdienst geen gelijk.

De complete uitspraak is hier te vinden.

De terugbetaling is nog niet zeker, want de Belastingdienst kan in cassatie gaan bij de Hoge Raad. Een woordvoerder van de Belastingdienst meldt dat de uitspraken van de rechter bestudeerd worden. Of er cassatie volgt, kan nog niet gezegd worden.