Kindred Group, de eigenaar van Unibet en andere online casino’s zegevierde donderdag voor het Grondwettelijk Hof van België door een bepaling uit 2016 nietig te laten verklaren. Deze wetswijziging zorgde ervoor dat alle exploitanten van online gaming verplicht waren 21% btw te betalen voor alle diensten die zij aanboden aan spelers in het land.

Het hoofdkantoor van Kindred Group in Malta, was eerder bekend als Unibet Group tot de naamswijziging in 2016. Ze zijn bekend van talloze online casino- en sportweddenschappen sites, waaronder 32Red.com, Unibet.com en MariaCasino.com, Bingo.com, BohemiaCasino.com en nog een aantal andere, zeer populaire casino’s.

Kindred Group had voor het twaalfkoppige Constitutionele Hof gedebatteerd dat het opleggen door België van 21% btw bij online gokken oneerlijk was, omdat het ook niet van toepassing was op de loterijen en land-based casino’s die er te vinden zijn in België. De exploitant voerde bovendien aan dat de beschuldiging aan hun broek niet terecht zijn; dat ze het regeringsbeleid vanaf 2010 ondermijnd hadden en een belastingstelsel hebben gecreëerd dat zou resulteren in verminderde klanten-bescherming.

“Kindred Group ontving gisteren een positieve uitspraak in het Belgische constitutionele hof dat de opgelegde btw op online gokken heeft geannuleerd”, aldus een verklaring van vrijdag van Kindred Group. “Kindred Group blijft zich inzetten voor duurzame regelgeving en ziet de uitspraak als positief voor de consumentenbescherming.”

Bovendien werd in het arrest van het Grondwettelijk Hof gewezen op de “inherente onverenigbaarheid” tussen belastinginkomsten en doelstellingen voor consumentenbescherming, vooral als online casino’s anders worden behandeld dan hun tegenhangers op het vasteland.

“Wij van Kindred kijken uit naar de samenwerking met nationale en internationale beleidsmakers en regelgevers om ervoor te zorgen dat het kansspelbeleid duurzaam en op een veilige manier verloopt”