De minimumleeftijd voor casino bezoekers moet in de stad Rotterdam omhoog naar 21 jaar. Dat wil Stadsinitiatief Rotterdam om schulden bij de Rotterdamse jongeren te voorkomen.

Gisteren diende de lijsttrekker van de nieuwe Rotterdamse partij Jos Verveen schriftelijke vragen in bij het stadsbestuur. Daarin vraagt hij om een convenant waarbij alle gokhallen en het Holland Casino de toegangsleeftijd met drie jaar gaan verhogen.

In de Nederlandse stad Eindhoven is dit door de toenmalig burgemeester Rob van Gijzel al geregeld. Verveen hoopt dat burgemeester Aboutaleb hetzelfde in Rotterdam wil regelen. Het idee om de leeftijd te verhogen is afkomstig van de nummer zeven op de lijst van zijn nieuwe politieke partij, Youssef el Bahri. Hij is jongerencoach in Crooswijk, een wijk waar hij is geboren en getogen. Jos Verveen wilde graag een jongerenwerker op de lijst en werd gewezen op El Bahri. Hem werd gevraagd naar de grootste problemen waar hij tegenaan loopt in zijn werk, zijn antwoord was: schulden onder jongeren. Dit zijn vooral schulden door gokken.

De gevolgen zijn erg groot. In korte tijd bouwen ze schulden op tot vele duizenden euro’s, weet de jongerenwerker. „Het begint onschuldig met een gokje, maar het wordt al snel erger. De complete studiefinanciering gaat eraan op.

Als de problemen er eenmaak zijn groeit het de tieners al snel boven het hoofd. „Ze betalen hun zorgverzekering niet, gaan extra leningen aan om de gaten te vullen, je ziet effect in het gedrag en jongeren kunnen hierdoor makkelijker wegglijden in de criminaliteit om aan geld te komen.”

Dit moet nu voorkomen worden door een convenant met de 41 gokhallen en het casino die er zijn in de stad Rotterdam. In Eindhoven deed alleen Holland Casino niet mee aan het convenant, maar Verveen verwacht dat burgemeester Aboutaleb dat in Rotterdam wel voor elkaar krijgt.