Toeristen die normaal naar Macau reizen om het Chinese nieuwjaar te vieren, blijven thuis omdat het aantal bevestigde coronavirus gevallen ook in de regio van de populaire gokstad toeneemt. In Macau wordt nog meer gegokt dan in Las Vegas! Vooral tafelspellen als roulette en baccarat zijn populair in Macau, gokkasten zijn daar veel minder populair.

Het eerste geval van het virus in ’s werelds grootste gokstad werd op 22 januari bevestigd, maar sindsdien is dat aantal gestegen tot zes. Eerder vandaag zei het Macau Government Tourism Office (MGTO) dat bezoeken aan het schiereiland tijdens de eerste twee dagen van het Chinese Nieuwjaar bijna 50 procent daalden in vergelijking met de jaar daarvoor.

Volgens officiƫle cijfers zijn er 80 procent minder Chinese bezoekers in Macau dan vorig jaar tijdens de 3e van de Chinese nieuwjaarsvakantie. Komende dagen zal er waarschijnlijk ook weinig veranderen. De Chinese overheid probeert met verschillende maatregelen het reizen zoveel mogelijk te beperken. Dit om de kans te verkleinen dat het coronavirus zich verder verspreidt.

Eerder zeiden analisten dat als de virale uitbraak zich in een klein aantal gevallen zou bevinden, de voor het nieuwe jaar geplande activiteiten zouden doorgaan zoals gepland. Ook zeiden ze dat de impact op de bezoekcijfers en de bruto gaming-inkomsten minimaal zouden zijn. Dat blijkt dus absoluut niet het geval. Spelen bij een online casino is voor veel Chinezen niet mogelijk.

Aandelenmarkt

De financiƫle markten straffen vandaag opnieuw gaming/casino-aandelen, aangezien aandelen van Las Vegas Sands (NYSE: LVS) en Wynn Resorts (NASDAQ: WYNN) met respectievelijk zes en zeven procent dalen. Melco Resorts & Entertainment (NASDAQ: MLCO), een andere Macau-operator, is met vijf procent gedaald.

De daling van casino-aandelen komt na een bijzonder uitdagend jaar voor de bedrijven. Er waren al zorgen dat de vertraging van de economische groei, zowel wereldwijd als in China de gokactiviteit zou verminderen.

Er zijn nog geen tekenen van het aantrekken van casino spelers. Vooral rijke chinezen geven enorme bedragen uit in de stad. Nieuwe exemplaren van coronavirus worden nog steeds ontdekt en ook wereldwijd raken steeds meer mensen besmet. En zelfs als Macau in staat zou zijn om klanten uit andere gebieden aan te trekken, gelden er nog steeds diverse reisverboden.