Reclame voor gokken moet worden verboden. Tot die conclusie is de Hoge Gezondheidsraad gekomen in een nieuw advies. ‘Gokken is door toedoen van reclame genormaliseerd.’

Er moet een verbod komen op gokreclame. Dat stelt de Hoge Gezondheidsraad in een wetenschappelijk advies. Volgens de experts krijgt tussen de 0,4 en 4,2 procent van de Belgen ooit te maken met een gokverslaving. Vooral jongeren zijn hier erg gevoelig voor.

De Belgische Kansspelcommissie werkt vooral voor de gokindustrie en beschermt de spelers niet. Dat zeggen onderzoekers van de Hoge Gezondheidsraad. De raad adviseert om gokreclame altijd en overal te verbieden. Ze brengt alleen maar mensen in de problemen en vooral de jongeren, stelt de Raad.

Een op de twintig Belgen raakt verslaafd aan gokken. De Hoge Gezondheidsraad wil daarom dat reclame voor gokken verboden moeten worden. De helft van de jongeren tussen de twaalf en de achttien jaar hebben als eens gegokt.

In fysieke casino’s mogen zij niet binnen, maar er zijn tegenwoordig steeds meer plekken waar jongeren kunnen gokken. De Kansspelcommissie in België moet verslaafde gokkers beschermen, maar zij moeten ook de goksector rendabel maken om het illegaal gokken tegen te gaan.

Bij de Kansspelcommissie zijn ze erg verbaasd over de kritiek van de Hoge Gezondheidsraad. Nergens worden gokverslaafden zo goed beschermd als hier in België, zeggen ze. De commissie heeft al meer dan 300.000 mensen op de zwarte lijst gezet, waardoor ze niet meer online of in casino’s kunnen gokken. Maar de gokbedrijven moeten ook winst maken, zeggen ze. Anders groeit het illegale circuit en gaan mensen gokken bij verkeerde bedrijven.